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부산시민 연등축제

연등회를 현대적으로 재현해 전통문화를 보전하다
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부산연등축제 상단 이미지

탐욕으로 어두워진
마음에 불을 밝히다

해마다 음력 4월 8일을 즈음해 부산은 연등으로 환해진다. 부산지역 1000여 개 사찰이 참여하는 부산시민연등축제가 부산시내에서 진행되기 때문이다. 시작은 불교와 관련돼 있지만 현재 부산시민연등축제는 반드시 불교만의 행사는 아니다. 종교라는 범위를 넘어서 온 부산시민이 함께 하는 축제로 자리잡았다.

실제 연등축제는 우리나라에서 가장 오래된 축제 중 하나이다. 예부터 이어져 내려오던 연등회는 2012년 국가무형중요문화재 제122호로 지정된 우리의 전통문화이다. 부산시민연등축제는 그 연등회를 현대적으로 재현해 전통문화를 보전하고 있는 것이다.

연등축제는 불교에서 연원했다. 즉 연등회를 비롯해 전래의 연등축제는 등불을 밝히고 부처에게 복을 비는 불교적 성격의 행사로, 불교가 토착 종교를 수용하는 과정에서 창출된 의례이다. 불교 경전에는 낮에는 꽃을 뿌리고 향을 사르며, 밤에는 등불을 밝혀 올림으로써 부처를 공양하는 모습이 여러 차례 나온다. 석가모니 부처가 영축산에 머물 때 다른 등들은 다 꺼져버렸으나 난타라는 가난한 여인이 지극한 정성과 발원으로 올린 등불만이 끝까지 밝게 빛났다는 일화가 그것이다.

우리 옛 기록에도 연등축제와 관련된 기사가 자주 보인다. 신라 때는 경문왕 6년 정월 보름 때 경주 황룡사로 행차하여 연등을 감상했다는 등 여러 차례 왕들의 간등(看燈) 기록이 있다. 고려시대에 연등회는 국가적 축제로 치러졌다. 나라가 주도적으로 행사를 주관했으며, 음력 정월 보름이나 2월 보름에 국왕과 온 백성이 풍년을 기원하며 궁궐부터 시골까지 갖가지 화려한 연등을 밝히고 잔치를 열고 가무를 즐겼다고 한다. 조선시대엔 숭유억불 정책으로 그 전통이 크게 쇠퇴했으나 민간에서 전래 행사로 등놀이를 즐겼다.

오늘날엔 1975년 부처님오신날이 국가 공휴일로 지정된 이후 각 시도 사찰들이 봉축위원회를 꾸려 연등공양 및 연등행진 등을 기획해 일반 시민들도 함께 즐기는 시민축제로 진행되고 있다. 사라져가는 전통 등의 복원과, 남녀노소가 흥겹게 어우러졌던 관등놀이의 계승을 모색하는 연등축제는 수 만 개의 오색 등이 시내를 수놓는 장관을 접할 수 있다. 행사는 보통 점등식을 시작으로 전통 등 전시회, 어울림마당, 연등행렬, 회향한마당, 전통문화마당, 연등놀이 등으로 이어진다.

등은 단순한 조명기구가 아닌 각별한 의미를 지니고 있다. 우리 선조들은 등에 간절한 소망과 염원을 담았다. 특히 불교에서 연등(燃燈)은 등에 불을 밝힌다는 의미로 탐욕과 아집으로 어두워진 마음(무명)을 밝히는 것을 상징한다. 나아가 인류에게 진리의 등불을 밝혀주신 석가모니 부처의 높은 덕을 찬탄하고 감사의 공양을 올리는 의미도 담고 있다.
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종교를 넘어
부산시민이
함께 하는 축제

부산시민연등축제는 부산시불교연합회가 부처님오신날을 맞아 부산연등축제조직위원회를 구성해 진행한다. 단순히 불교 행사가 아니라 부산시민이 함께 참여하는 행사로 치르는 것을 목표로 한다. 구체적으로, △부산 경제 회복에 이바지하는 연등축제 △전통과 현대의 조화롭고 창조적인 문화축제 △모두가 흥겹고 즐거운 나눔과 배려의 연등축제 △세계인과 함께하는 글로벌 문화축제를 표방한다.

연등축제의 진행 방향을 △보여주는 축제에서 참가자가 스스로 즐거운 축제 △모두가 하나 되는 축제 △젊은이가 활발히 동참하는 역동적인 축제 △지방과 해외 축제의 연계강화로 내세우는 것도 같은 이유에서다.

2016년 부산시민연등축제는 4월 30일부터 5월 15일까지 부산 중구 광복로, 부산진구 송상현광장, 서구 구덕운동장 일대에서 화려하게 펼쳐졌다.
행사의 시작을 알리는 점등식은 4월 30일 송상현광장에서 열렸다. 제법 쌀쌀한 날씨 속에서도 많은 시민들이 참여해 저마다 소망을 담아 등에 불을 밝혔다. 동자승, 연꽃, 코끼리, 범종, 팔각탑, 용 등의 다양한 형상의 봉축 상징물들도 시민들에게 공개됐다.

당시 부산불교연합회 사무총장을 맡았던 심산 스님은 "단순히 불자들의 마음을 달래는 것이 아니라, 경제적으로 사회적으로 여러 가지 힘든 속에서 많은 사람들이 함께 행복하고 그런 차원에서 연등축제를 준비하게 됐다"고 행사의 의미를 전했다.

송상현광장에서는 이날 점등식을 시작으로 5월 15일까지 다양한 대형 전통 등을 전시했다. 광장과 거리를 오색으로 수놓은 이런 등들은 송상현광장 뿐만 아니라 부산 광복동 거리에서도 동시에 전시됐다.

제의 하이라이트는 5월 7일 오후 6시부터 진행된 연등행렬. 부산시민 누구나가 참여할 수 있는 연등 행렬은 3만 명 정도가 참석하는 부산 최대의 축제 행렬로 평가받고 있다. 전통문화 공연과 다양한 무료 체험, 그리고 아름다운 전통 등까지 관람할 수 있어 부산시민이 직접 참여할 수 있는 시민 참여형 축제로 승화되고 있다.

연등행렬은 구덕운동장에서 출발, 동아대 부민캠퍼스를 거쳐 대청로까지 이어지며 수만 명의 인파가 연등을 들고 함께 행진했다. 용과 공작, 코끼리 등 대형장엄등과 전통 등 100여 점도 함께 행렬에 참가했다.
그에 앞서 구덕운동장에서는 흥겨운 음악과 율동이 함께하는 어울림 한마당과 부산시민의 발전과 안녕을 기원하는 봉축연합대회가 성대하게 열렸다.
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